Муравьи поедают маленьких крокодилов

Муравьи поедают маленьких крокодилов
Биологи выяснили, что огненные муравьи Аргентины выгоняют кайманов из гнезд, убивая и поедая только что вылупившихся детенышей. об этом повествует Journal of Herpetology, а коротко об исследовании рассказано в New Scientist.
Муравьи поедают маленьких крокодилов
Биологи выяснили, что огненные муравьи Аргентины выгоняют кайманов из гнезд, убивая и поедая только что вылупившихся детенышей. об этом повествует Journal of Herpetology, а коротко об исследовании рассказано в New Scientist.

Аргентинские ученые обнаружили, что огненные муравьи (Solenopsis invicta) заселяют больше половины гнезд широкомордых кайманов (Caiman latirostris), которые те строят на изолированных речных островах в сезон дождей. вещество гнезд обеспечивает яйцам и личинкам муравьев необходимое тепло и влажность.

Захватывая гнездо, муравьи кусают самку каймана, вынуждая ее уйти. Затем, Кагда детеныши начинают вылупляться, насекомые проникают внутрь, убивают кайманов и съедают их. По подсчетам ученых, за муравьев погибает до четверти детенышей.

Только появившиеся на аристократия кайманы вполне беззащитны пред насекомыми. «Один кайман насупротив ста тысяч огненных муравьев. Он пытается вырваться, извиваясь изо всех сил, Но безуспешно», — рассказывает сочинитель исследования Карлос Игнасио Пинья (Carlos Ignacio Pia).

Однако столь высокие показатели смертности не катастрофичны для популяции южноамериканских кайманов: рептилии и насекомые сосуществуют там груда тысяч лет. Естественные враги муравьев (например, мухи-горбатки) сдерживают барыш популяций насекомых. В то же время кризис может предлагать набег огненных муравьев на другие территории. немедленно они рассеялись уже почти что по всем южным штатам США, где атакуют змей, ящериц, птиц и даже оленят.